Det varierar från person till person hur mycket symtom man får av sin laktosintolerans.

När det finns för lite laktas i tunntarmen passerar laktos genom tarmen ospjälkat och fortsätter vidare till tjocktarmen. Där uppstår en jäsningsprocess av sockret och man kan få symtom som vattentunn diarré, gaser, buller och magsmärtor. Vissa får mycket ont, andra har lindriga besvär.